La Edad de Hierro Celta y Romana

(500 A.E.C. – 350 E.C.)

El uso de hierro llegó a Europa Septentrional alrededor de 500 A.E.C. El periodo desde el 500 A.E.C. hasta el 0 E.C. se llama la Edad de Hierro Celta porque los celtas dominaron la mayoría de Europa en este momento, mientras las gentes germánicas se limitaron en gran parte al área escandinava. Aunque la evolución lingüística es difícil de fechar debido a una falta total de cualquier evidencia directa, la hipótesis aceptada data el Primer cambio de lenguas (la Ley de Grimm) que distingue el germánico de otros idiomas Indoeuropeos, a aproximadamente al 500 A.E.C., por lo que es probable que los escandinavos estaban ya hablando Proto- germánico en este momento.

Comparado a las riquezas de la Edad del Bronce, la Edad de Hierro Celta era un tiempo relativamente pobre para las gentes germánicas. El clima en Escandinavia se estaba volviendo más frío y húmedo, obligando a cambiar las prácticas de cultivo y al estilo de vida general. El ganado tuvo que ser mantenido dentro en el invierno y normalmente compartían una gran casa con sus dueños; las costumbres de vida de las gentes del norte en este periodo probablemente eran más insalubres de las que ellos habían tenido alguna vez. Sin embargo, mejoraron las técnicas de arado que hicieron posible cultivar la tierra barrosa pesada e hizo posible que los campos fueran usados más tiempo antes de que su fertilidad fuera agotada y eso hizo que los establecimientos fueran más estables llevando a la larga quizás a un mayor grado de desarrollo social y continuidad cultural. Ya no manteniendo la red del comercio extendida que les había traído bronce, los Nórdicos eran probablemente dependientes del hierro celta; se piensa que el vocabulario germánico habría sido pedido prestado del *isarno Proto-céltico. En la primera parte de este periodo, los celtas defendieron claramente también una posición de dominación social, como la palabra germánica para gobernante, *rikaz ( Reich alemán / rich inglés / el ríkr del normando Antiguo, “poderoso”) tomada prestada también del Céltico (Schutz, Prehistoria de Europa germánica, pp. 312-13). La estratificación social que se había vuelto notable en la Edad del Bronce se volvió mucho más clara en la Edad de Hierro: la institución de las bandas de guerra que da su forma a los cuentos heroicos de las edades de la Migración y Vikingas probablemente creció durante este tiempo, quizás formada tras los modelos celtas.

Sin embargo, los pueblos germánicos no fueron subyugados claramente por los celtas; la mercancía fina confeccionada por los celtas hacía a menudo su camino hacia el norte a lo largo de caminos comerciales. La más espectacular de estas obras es el enorme caldero de plata de Gundestrup que probablemente fue hecho por celtas de Europa Central alrededor del 100 E.C., pero se situó en un pantano danés como una ofrenda sacrificatoria.

Las gentes germánicas empezaron a avanzar bruscamente camino al sur hacia el Continente alrededor del 200 E.C. Puede haber sido aproximadamente en ese tiempo que la rama germánica Oriental (godos, Burgundios, y varias tribus menores) empezaron su migración en las estepas de Europa Oriental. También es en este momento que podemos empezar a considerar con alguna certeza que las gentes germánicas llamaron a sus dioses por las formas Proto-germánicas que evolucionaron en el familiar anglo normando Odin , Frigga, Thor, etc. El alfabeto gótico conserva los nombres “Engus” (*Ingwaz – Fro Ing o Freyr) y “Tius” (*Tiwaz – Tiw o Týr); probablemente parece que la gente germánica también conoció *Woðanaz (Óðinn), *Frijjo (Frigg), y *Thonaraz (Þórr), así como la Diosa solar personificada (y probablemente un Dios lunar correspondiente). Tácito, escribiendo en el primer siglo E.C., menciona una “Madre Tierra” por el nombre de Nerthus (qué se desarrolló en el nombre del Dios normando Antiguo Njörðr – ve “Nerthus/Njörðr”). Como ha sido señalado por H.M. Chadwick en su estudio de la ruptura de la tierra, El Culto de Othin, los informes romanos y griegos de la religión germánica en este momento y en los pocos siglos siguientes es notablemente similar a las descripciones normandas Antiguas. Por consiguiente, es probable que la forma básica de la religión como nosotros la conocemos hoy de las fuentes normandas fue consolidada en la primera parte de la Edad de Hierro, aunque muchos de los elementos parecen también haber estado presentes en las Edades de Piedra y bronce.

Los sacrificios de bienes continuaron siendo hechos en pantanos y lagos a lo largo de toda la Edad de Hierro. Con la escala aumentada de guerra, se hizo más común para bandas guerreras victoriosas dedicar sus enemigos a los dioses. Las armas capturadas eran torcidas, quemadas, o destruidas, los caballos eliminados, los cautivos en batalla asesinados, y parte o todo el botín tirado a un cuerpo de agua. El sacrificio grande más antiguo de esta clase es el descubrimiento de Hjortspring (siglo 4 A.E.C) que incluyó 169 puntas de lanzas, 11 espadas, restos de varios byrnies, y un gran barco de guerra. Un depósito similar, aunque mucho más grande, que se hizo en Illerup alrededor del 200 E.C.; los hallazgos más pequeños de esta clase son relativamente comunes a través del sexto siglo E.C. El receptor principal de sacrificios de este tipo, como se describió en El Culto de Othin, probablemente era *Woðanaz; *Tiwaz también se ha sugerido, cuando él era una vez el “Padre celestial” de la gente teutónica y después se identificó con “Marte” cuando los nombres de los días de la semana se tradujeron al germánico, pero hay poca evidencia sólida para esto.

El sacrificio humano en los pantanos también se hizo relativamente común durante este periodo; la turba y el ambiente anaeróbico conservó estos cuerpos para que no sólo los cadáveres y su ropa y equipo permanecieran completos, sino incluso a veces pueden analizarse los contenidos del estómago. El más famoso de estas “gentes del pantano” es el Hombre de Tollund danés. Un hombre relativamente joven, probablemente de estado social alto (sus manos no mostraron ninguna señal de labor manual que es verdad para un número raro de las personas del pantano), él se había alimentado con gachas de invierno que incluye varios granos salvajes, luego fue colgado y puesto en el pantano vestido solo en gorra de piel, cinturón, y lazo. P.V. Gløb teoriza que ese Hombre de Tollund era un sacrificio a la diosa Nerthus, sugiriendo que la gachas de granos salvajes y cultivados mezclados pueden haber sido una mezcla simbólica para animar a la diosa al regreso primaveral. Él también compara los lazos de la soga que varias personas del pantano llevan anillos al cuello torcidos de la diosa, “el paso que lleva (el hombre del pantano) sobre el umbral de muerte y lo entrega en la posesión de la diosa y lo consagra a ella durante todo el tiempo” (Las Gentes del Pantano, pp. 165-166). También es posible, sin embargo, que este hombre colgado se puede haber dado a Wodan: hay diez o doce lugares en Suecia llamados “lago de Óðinn”, y un “pantano de Óðinn” de Jutlandia del Sur (de Vries, Altgermanische Religionsgeschichte II, pp. 50-51).

Además de los sacrificios mismos, muchas imágenes de dioses sobreviven de los pantanos germánicos a lo largo del toda la Edad del Hierro. Quizás el mejor conocido de éstas es la “Nerthus” de Foerlev Nymølle, una rama de roble bifurcada de 9 pies con una figura asemejando naturalmente la forma de una hembra alta, delgada y una talla hecha en la bifurcación de la horquilla para hacer la identificación absolutamente clara. Ella se depositó en un cairn de piedras con una gran cantidad de ollas alrededor de ella; Schutz sugiere que esto pueda haber sido “su morada a la que ella se retiraba entre las fiestas” (La Prehistoria de Europa germánica, pág. 332). Tanto las figuras hembras, como “Nerthus” y la figura más pequeña, pero igualmente explícita de Rebild Skovhuse, y las figuras definitivamente masculinas, como el dios fálico de Broddenbjerg (también encontrado entre un montón de piedras en un pantano con alfarería alrededor de él) aparecen indistintamente; en el Continente, se encuentran también parejas de machos y hembras, como los dos de Braak (Jutland del sur) y los guardianes del puente de los páramos de Oldenburg. Schutz comenta que, “a pesar de las herramientas (de las gentes germánicas) sofisticadas y habilidad como artesanos, la crudeza desgarbada de todas estas figuras es chocante y debe de haber sido deliberada” (La Prehistoria de Europa germánica, pág. 333).

En este momento, nosotros tenemos también nuestro primer registro de bosquecillos sagrados. Aunque es probable que la gente germánica había estado rindiendo culto en bosquecillos y cimas de montañas, así como en lagos y pantanos, durante mucho tiempo, sólo los lugares acuáticos conservaron los regalos a los dioses que tendrían mucho tiempo desde que se han podrido u oxidado lejos en el aire abierto. Así, es sólo a través del informe de Tácito en Germania cap. 9 que los “bosquecillos consagrados y coppices” de los Germanos y sus descripciones del bosquecillo sagrado de Semnones (Germania cap. 39) y el bosquecillo donde el botín de la Batalla de Teutoberger Wald fue colgado (Anales I, cap. 61), que nosotros sabemos que los germanos de la Edad del Hierro antigua estaban rindiendo culto en mucho de la misma forma como hicieron los normandos de la Edad Vikinga.

En el principio de la Era Común, los pueblos germánicos se habían establecido a lo largo de la mayoría de la Alemania moderna. Tácito nos dice que las muchas tribus eran divididas en tres grupos más grandes, los “Ingvaeones” más cercanos al Mar del Norte (Jutland / Norte de Alemania), los “Hermiones” en la parte media del país, y los “Istavaeones” en todas las otras partes. La expansión germánica se detuvo en el primer siglo A.E.C. por la contra expansión del Imperio romano que ya había devorado a los galos y había estado extendiendo la mano al Rin ahora. El esfuerzo de Roma por subyugar y culturizar la gente de “Germania” se acabó en siglo 9 E.C., cuando Hermann el Cheruscan (llamado “Arminius” en las fuentes latinas) atrapó y destruyó tres legiones romanas en la Batalla de Teutoberger Wald. Después de esa batalla, el Rin seguía siendo la frontera entre las dos gentes hasta que las tribus germánicas empezaron a cruzarlo en la Edad de la Migración.

Aunque las gentes germánicas nunca fueron conquistadas por los romanos, era común desde una fecha muy temprana para los hombres germánicos servir en las legiones; Hermann, de hecho, había sido uno de esos soldados, y aprendió la estrategia y organización que hicieron posible la victoria en Teutoberger Wald en el ejército romano. El producto romano, como los vasos de vidrio y espadas embutidas con figuras de oro de Marte, también hizo su camino al norte a Dinamarca. Como era característico de práctica Imperial, los romanos a lo largo de la frontera del Rin integraron las creencias locales con sus propias, por lo que muchas grandes piedras votivas con inscripciones latinas realmente hacen referencia a las deidades teutónicas. Nuestro conocimiento del culto Continental de las Madres (matronae – ver “Idises”), por ejemplo, llega solamente a nosotros a través del tales votivas Romano germánicas. Mucho de nuestro conocimiento de religión germánica primitiva llega a través de tales altares y escrituras de historiadores romanos. Sin embargo, la tendencia de los romanos a no sólo traducir los nombres de deidades extranjeras en aquéllos de su propia (la interpretatio Romana), sino de hacerlo indiscriminadamente y al azar, como con el desarmado y traedor de cornucopia “Marte Ollodius” (Gran Árbol) de Custom Scrubs, Bretaña (Miranda Green, Dioses de los celtas, p.118-19), a veces hace un problema para determinar el significado del dios nativo. Marte y Mercurio son los nombres más difíciles de evaluar, ya que ellos fueron los dos más populares y, en el área Céltica, parecen haber sido usados intercambiablemente (F. Benoit, Mars et Mercure). La otra evidencia del origen, sin embargo, sugiere que la mayoría del tiempo, *Woðanaz probablemente era el dios significado por “Mercurius”; si “Marte” a veces se refirió también a este dios es todavía esta abierto a debates.

El carácter fluido de la interpretatio Romana no se solidificó hasta finales del siglo tercero o siglo cuarto temprano. En ese momento, los romanos habían adquirido la semana de siete días del Medio oriente y le habían puesto los nombres de sus propios dioses: Domingo, lunes, martes, miércoles, jueves, viernes, y sábado. Cuando la interpretatio Germánica se aplicó a los días de la semana, producía un Sunday bastante normal, Moonday, Tiw’s-day, Wodan’s-day, Thonar’s-day, y Frija’s-day (“Saturno” nunca tenía una traducción normal, quizás porque Wodan ya se había usado para Mercurio y la otra deidad germánica de muerte era una diosa – Hella – en lugar de un dios). Después de esto, con unas excepciones de anticuarios que identifican a Wodan con Marte debido a su papel como un Dios de batalla, las identidades germánicas de “Mercurio”, “Marte”, “Júpiter”, y “Venus” se establecieron firmemente.

Aunque las atribuciones de los días de la semana no eran originalmente germánicas, nosotros hemos estado llamándolos por los nombres de nuestros Dioses y Diosas (y desde, sabiendo o no, llamando en esos Dioses y Diosas) durante unos diecisiete siglos. Así la opción de venerar deidades individuales los días de la semana es una cuestión de algún valor: cuando Wodan se ha invocado a menudo los miércoles, o Frija los viernes, es probable que ellos sean más fuertes en los días dados a ellos.

Durante los trescientos cincuenta años de la Edad de Hierro romana, los cambios mayores estaban teniendo lugar dentro de Germania. Las tribus septentrionales se estaban moviendo hacia el sur continuamente, en parte en busca de mejores tierras y porque la migración desde Escandinavia estaba continuando al parecer. Las tribus germánicas Orientales en Europa Oriental, bajo gran presión de las hordas migratorias de los Hunos, también estaban pasando hacia el oeste a Germania en este momento. En el proceso de estos movimientos, las tribus más pequeñas que Tácito había descrito se estaban reuniendo en agrupaciones más grandes y más poderosas como los Alamanes (“toda la gente”) y los Francos. En 166, la corriente de expansión/invasión romana se invirtió abruptamente: el Quadi y Marcomanni rompieron las fronteras romanas en Venetia, y el Costobocci y el Bastarnae en Achaea y Asia. Los romanos se reagruparon rápidamente y cerraron la frontera de nuevo, pero no fácilmente. En el medio del tercer siglo E.C., varios descubrimientos tuvieron lugar: Bélgica, Alemania Alta, Italia y Grecia eran todas invadidas y los galos seriamente asolados por varios pueblos germánicos. Eventualmente los romanos lograron restaurar sus fronteras antiguas, salvo Dacia que se dejó a los godos. Musset comenta que, “En el fin la energía brutal de Diocleciano tuvo éxito, después de una generación de desastres, dejando fuera los germanos del Imperio. Pero ellos habían tasado sus riquezas y su debilidad, y no era probable que olvidasen eso” (Las Invasiones germánicas, pág. 11).