El Renacimiento

(1150 E.C. – ¡Ahora!)

Unos 150-200 años después de la conversión de su país, los islandeses empezaron a mostrar un gran interés anticuario de las historias y maneras de sus antepasados, escribiendo eventos históricos y leyendas. El primer historiador islandés fue Ari Þórgilsson el sabio, que escribió las historias del asentamiento de Islandia conocidas como Íslendingabók y Landnámabók.

El más grande de estos anticuarios fue indudablemente Snorri Sturluson (nacido en 1179 – muerto en 1241). Snorri fue dos veces el Lawspeaker de Islandia (en 1215-1219 y 1222-1231), ejerciendo su oficio en una casilla en Þingvellir que él llamó “Valhöll”; una figura política mayor que negoció la integración de Islandia en Noruega – y, más importante de todo, historiador y un eskaldo que quiso estar seguro que el arte agonizante de la poesía eskáldica no se perdiera totalmente. Para el último propósito, él escribió su Edda, llamado Edda Prosaico o Edda de Snorri – un compendio de historias religiosas Nórdicas y un texto instruccional en arte eskaldico. Snorri era muy educado en mitología Clásica y cristiana, y su versión de los mitos Nórdicos muestra mucha sistematización que no puede haber estado en los originales (ver discusión bajo “Libros y Fuentes”), pero aún es la mayor fuente para nosotros. Él también escribió Heimskringla, una historia de los reyes de Noruega, y se cree que fue el autor de la saga de Egils Skalla-Grímssonar (no sólo porque el estilo se asemeja estrechamente al suyo, sino también porque él era uno de los orgullosos descendientes de Egill). El cuento de la propia vida de Snorri se narra en la saga casi contemporánea Sturlunga.

En 1643, Brynjólfur Sveinsson adquirió un manuscrito que él pensó había sido compilado por Sæmundr el sabio (un sacerdote mago islandés que vivió en 1056-1133, la fuente de muchas interesantes historias de gente islandesa) y llamado “Edda de Sæmundr”. Esta creencia no se funda en nada sólido, pero el nombre pegó, así que el Edda Poético es llamado a menudo también “Edda de Sæmundr”. Brynjólfur le dio el códice al Rey Frederick III de Dinamarca en 1662; se llama por consiguiente “Códice Regius”, y es el manuscrito principal de que los poemas Eddicos que tenemos ahora derivan. El otro manuscrito que contiene muchos de estos poemas es Hauksbók (escrito por Haukr Erlendsson después del 1300), qué también tiene una versión del Landnámabók. Algunos de los poemas que son normalmente reunido en ediciones Eddicas o traducciones hoy vienen de otras fuentes: Hyndluljóð se escribió en Flateyjarbók, y el Baldrs draumar viene del fragmento de manuscrito del siglo 14 AM 748 4to.

Las sagas están divididas en cuatro clases, “sagas familiares” o “las sagas de islandeses” (sagas como la saga de Egil, la saga de Gretti, la saga de Brennu-Njál, y así), “sagas de reyes” (sagas históricas de los reyes de Noruega, como aquéllos coleccionados en Heimskringla y Flateyjarbók), “sagas de los tiempos antiguos” – fornaldarsögur – esas sagas legendarias como la saga del Völsunga), y “sagas de caballería” (romances medievales como el cuento de Tristán e Isolda, traducido al islandés). Las sagas de los reyes fueron el primer tipo en ser escrito; las partes más tardías de éstas (o por lo menos las fuentes perdidas de algunas), estaban realmente compuestas por cronistas contemporáneos de aproximadamente 1150 en adelante, una práctica que continuó a través del siglo decimocuarto. Las primeras sagas de islandeses estaban probablemente compuestas alrededor del principio del decimotercer siglo, y continuaron siendo escritas a través la mitad del decimocuarto siglo. Las sagas de caballería empezaron a ser traducidas ampliamente alrededor del 1250 probablemente. Somos mucho menos certeros sobre los fornaldarsögur. La mayoría de las historias básicas era ciertamente conocidas en alguna forma por la tradición oral general nórdica a lo largo de la edad Vikinga, y puede haber influido bien en las sagas de los islandeses – el ejemplo más obvio de esto es la similitud famosa entre la batalla de Grettir con un cierto troll y un trolla y la batalla de Beowulf con Grendel y la madre de Grendel.

En general, los islandeses de los siglos 13 y 14 parecen haber mirado su pasado vikingo con mucho orgullo. A veces se piensa que ellos hubieran hecho ver a sus antepasados más aterradores y sanguinarios de ellos realmente eran; Roberta Frank, por ejemplo, ha defendido fuertemente que la saga que habla sobre la “águila sangrienta” fue basada en una combinación de entusiasmo anticuario sobre los Vikingos salvajes con poesía eskaldica mal entendida ( Revisión Histórica inglesa, 1984). Con solo unas excepciones (como Flateyjarbók, donde el recopilador parece haber creído que el nombre Óðinn no podría escribirse sin las palabras “hin ille”, “el malvado”, delante de él), también parecen haber sido relativamente simpatizantes hacia los recuerdos del Paganismo. A veces esto en sí mismo causa problemas, como cuando hablan de “costumbres Paganas” eso puede o no puede haber sido agregado por propósitos literarios para dar a las sagas cierta sazón arcaica, pero también ha permitido la preservación de un cuerpo de erudición incomparable entre las religiones nativas oralmente basadas que fueron destruidas por el cristianismo.

El interés anticuario en el Continente y tierra madre Escandinavia no empezó realmente hasta el decimoséptimo siglo, cuando el danés Ole Worm empezó su gran trabajo de coleccionar los “monumentos nacionales” de los países Nórdicos. En 1622, él obtuvo un decreto que les obligaba a todos los obispos de Dinamarca a entregar sus informes de piedras rúnicas y otros monumentos antiguos en sus áreas. Aproximadamente en este tiempo, el sueco Johannes Bureus (tutor y consejero de Rey Gustavus Adolphus) llevó a cabo un trabajo similar en Suecia, empezando a interpretar las grandes piedras rúnicas de Suecia (muchos de las cuales ha estado subsecuentemente perdidas y sólo se han conocido a nosotros a través de sus dibujos). Estos dos hombres pueden considerarse como los fundadores de los estudios rúnicos modernos. Después del regalo del Obispo Brynjólfur del “Códice Regius” al Rey Frederick III, los poemas Eddicos empezaron a ser publicados y más ampliamente circulados y conocidos.

Este interés anticuario continuó hirviendo en un nivel bajo hasta el siglo 19. En ese momento, el conocimiento general de Europa se volvió hacia el “romanticismo” – el interés en el desarrollo espiritual, guiado por el alma y la emoción, y la creencia en un pasado idealizado. Esto, combinó con el nuevo nacionalismo que estaba chispeando en esas gentes particularmente sin herencia clásica occidental directa (principalmente alemanes y escandinavos) buscar su identidad nacional a sus propios orígenes, llevó a un gran arrebato en el conocimiento de un pasado germánico. Este arrebato se manifestó en grupos como el Gotiska Förbund sueco que combinó un interés en literatura y cultura nórdica antigua con el deseo de independencia nacional y reforma. También apareció en personas como los Hermanos Grimm, Jacob y Wilhelm que coleccionaron y publicaron sus “cuentos de hadas” entre 1816-18. Jacob Grimm siguió para fundar la filología germánica moderna; en 1844, él produjo su estudio masivo, Mitología Alemana (Mitología teutónica) que unió literatura nórdica con folklore de todo el mundo germánico.

Quizás el más grande de los alemanes “románticos” fue Richard Wagner cuyo ciclo de cuatro operas Der Ring des Nibelungen, se realizó primero en 1876. Este gran trabajo (15-18 horas de música sólida, dependiendo de qué despacio se dirige) era flojamente basada en la saga del Völsunga, considerablemente alterada por las propias ideas bastante idiosincrásicas de Wagner en política, amor, y vida, pero también informada e inspirada por una gran cantidad de investigación en la literatura nórdica y tradiciones germánicas. El Ciclo del Anillo probablemente sea la única fuente mejor conocida de mitología germánica hoy. Desgraciadamente, la actitud de Wagner hacia los Dioses y Diosas no era particularmente buena (a veces, sangrienta y horrible), y su versión de la religión se deforma ligeramente (probablemente es buena idea para la verdadera gente que trata con el público general mirar el Ciclo del Anillo después de haber leído tanto la Saga del Volsungs y Nibelungenlied; el actual Guardián de la Erudición lo encontró necesario en un momento dado para preparar un folleto largo que detalla las diferencias entre Wagner y las otras dos versiones). Sin embargo, él también fue un hombre profundamente inspirado cuya ancha lectura en tradición germánica siempre hizo a sus trabajos dignos de consideración, si o no él escogió cambiar las historias. Su contribución principal a la religión germánica moderna puede ser la vinculación de Loki con el Palco y la interpretación de Loki como un espíritu de fuego – qué académicos hoy generalmente no aceptan, pero que ha pegado profundamente en el conocimiento de la mayoría de los Ásatrúar. Él también nos ha dado una imagen de las Valkirias que es muy difícil de olvidar…

En los últimos años del 19 y las primeras dos décadas del siglo 20, el misticismo germánico encontró un nuevo grado de interés entre la gente más joven de Alemania. Varias bandas pequeñas y “profetas germánicos” saltaron en este momento. Quizás entre éstos, el más prominente fue Guido von List, inventor/ descubridor del futhark de dieciocho runas de Armanen. En este momento, desgraciadamente, el misticismo germánico, político pan-Germanismo, y el racismo, sobre todo el antisemitismo, estaba empezando a unirse fuertemente – una unión que no había existido previamente. En particular, el antisemitismo que fue tan profundamente inculcado en la cultura alemana continental por el siglo 19 fue un producto de la intensa persecución de los judíos animada por la iglesia cristiana en las edad media tardía; era un concepto que habría sido totalmente insondable en las tribus Paganas de Alemania, y qué nunca parece haber localizado Escandinavia en lo absoluto. Sin embargo, la combinación del temor y aborrecimiento medieval cristiano hacia los judíos y los descubrimientos de Darwin sobre la evolución y la herencia genética, el amor germánico nativo hacia el clan y la familia, y los nuevos sentimientos de nacionalismo proporcionó una mezcla mortal de ideología y poderosa, aunque torcida imaginería – qué llevó al mayor daño que la religión y cultura germánica han sufrido desde las destrucciones de los templos del undécimo siglo. Mientras, el movimiento Nacional Socialista usó muchas señales germánicas de poder, como la esvástica y algunas de las runas, la religión germánica tocó bastantes partes esencialmente en él. Aparte de reemplazar las fiestas cristianas con fiestas de solsticio paganas, el régimen Nazi fue de principio a fin un culto enfocado hacia una sola personalidad, Adolf Hitler – quién creyó sobre todo, en su propio testamento y sentido del destino. Se animaron estudios germánicos en general.
En los años cincuenta, sin embargo, Karl Spiesberger volvió a plantear la magia rúnica Armanen de Guido von List de nuevo, mientras un australiano por el nombre de A. Rud Mills produjo una serie de libros de la antigua religión. Ellos no encontraron gran éxito, aunque los grupos de Armanen pequeños han continuado en Alemania desde entonces.

La próxima aparición de cultura teutónico en un ambiente de corriente principal se dio a nosotros, irónicamente, por un profundo estudioso cristiano de filología germánica – Profesor J.R.R. Tolkien, autor del Señor de los Anillos. El trabajo de Tolkien utiliza extensivamente literatura germánica: por ejemplo, sus nombres de enanos salen directamente del Edda Poético (incluyendo “Gandalf” – “wand-alf” o “elfo mágico”), el robo de Bilbo de la copa que despierta al dragón es un robo directo de Beowulf, y la espada hereditaria de Aragorn – rota en la muerte de su padre y reforjada otra vez cuando es tiempo para él de ganar su lugar justo – lleva un parecido sospechoso a la espada del Völsungs. El uso de Tolkien del idioma inglés también fue influenciado fuertemente por su conocimiento de raíces germánicas, así como su extenso trasfondo en literatura anglosajona y nórdica antigua. Tolkien ha dicho a menudo que él les dio una herencia a las gentes angloparlantes, pero esto es sólo mitad verdadero; se diría mejor que él es el pequeño ladrón que trajo la taza de oro de las Saga a la luz y así despertó al dragón de los modos del norte que habían dormido tanto tiempo en los túmulos-montículos de nuestros antepasados. Del trabajo de Tolkien proviene, principalmente, la explosión moderna de interés en “literatura de fantasía” – la literatura que hace uso de los elementos del arquetipo de la magia, gestas heroicas, y espíritus más allá de la humanidad y el limitado panteón de las religiones Abrahamicas; y de eso proviene un renacido interés en la magia, historia, y finalmente la religión del Norte de la que mucha de la “literatura de fantasía” más eficaz desde que Tolkien ha trazado su poderío.

El brote del renacimiento floreció en 1973, cuando Sveinbjörn Beinteinsson fundó el movimiento Ásatrú de Islandia y Stephen McNallen fundó la Asamblea Libre Ásatrú de América. El primero aún existe, y Ásatrú se acepta como una de las religiones oficiales de Islandia; la historia del último era más abrupta. Sin embargo, la Asamblea Libre Ásatrú logró establecer Ásatrú sólidamente como una religión Pagana recreada. En 1980, Edred Thorsson fundó el Rune-Gild como una Orden mágica/iniciatoria para aquéllos dedicados al estudio de la magia rúnica.

Durante el mismo periodo de tiempo, Garman Lord estaba reavivando también la tradición del Norte del Theodismo que, a diferencia el AFA (de quien el enfoque casi era totalmente en la edad vikinga), se concentró en la erudición y creencias de los anglosajones Paganos. El movimiento de Theodish continúa hoy y se une estrechamente con el Odinismo. Los Ritos Odinicos también se estaban moviendo para ganar aceptación en Inglaterra; se dividió hace un par de años, y hay dos grupos con el nombre “Ritos Odinicos” en la actualidad. El enfoque principal de Ásatrú en Gran Bretaña, sin embargo, es la activa y rápidamente creciente Rune-Gild REINO UNIDO, encabezado por Drightning Freya Aswynn (Antiguo del Odinismo, Alto miembro de la Rede, autor de Hojas del Yggdrasil).

La asamblea libre Ásatrú se separó en 1987. Cerca del fin del mismo año, Edred Thorsson (como Guardián de la Erudición) y James Chisholm (Director) fundaron el Odinismo, una organización explícitamente no-racista dedicada a la promoción de la religión y cultura de las gentes germánicas. En 1988, la Alianza Ásatrú, un grupo pequeño de hermandades flojamente organizadas con una inclinación más conservadora y menos escolásticamente basada en la religión que la promovida por el Odinismo, también se fundó y empezó a publicar su periódico trimestral, Vor Tru y mantener una centro de discusión llamado el Althing en Arizona todos los veranos. En sus últimos Althing, el A.A. produjo la declaración ideológica oficial que “Ásatrú es la religión étnica de las gentes europeas Norteñas indígenas.”

Un Libro del Odinismo, de Edred Thorsson perfila algunas de las ideas generales, rituales, y elementos orgánicos del Odinismo y fue publicado por Llewellyn en 1989. Desde su fundación, el Odinismo también ha continuado produciendo una revista trimestral, Idunna, heroicamente editada por Shope Dianne Ross desde 1988 hasta la mitad de 1991, cuando se tomó y dramáticamente fue extendida por Shope Þórfinn Einarsson. En el Ostara de 1992, James Chisholm volvió la Dirección sobre la Dirección Prudencial Sacerdotal actual y Edred Thorsson volvió a su oficina, dejándoselo a KveldúlfR Gundarsson, actual Guardián de la Erudición. Un entera Rede Alta también se fijó en ese momento.

Otra notable organización de la tradición de norte que se ha hecho conocida en los últimos años (aunque aun más pequeño que la Alianza Ásatrú), es Hrafnar, un grupo de San Francisco encabezado por Diana Paxson. Hrafnar es particularmente muy conocida por reconstruir la práctica del seiðr o trabajo spae, una forma de magia del Norte algo relacionada al chamanismo.

De mediados de 1991 hasta fines de 1993, la comunidad Ásatrú general fue servida también por la revista independiente el Mountain Thunder, una producción bellamente editada y puesta en un irrazonablemente bajo precio por Will von Dauster (los lectores cuidadosos notarán que muchos de los capítulos en este libro se toma de, o se refiere a, trabajos originalmente imprimidos en Mountain Thunder). Desgraciadamente, demostró ser imposible de mantener semejante revista de alta calidad a tan bajo costo, y en lugar de comprometer sus normas, von Dauster escogió dejar de publicar la revista. Ediciones anteriores y reimpresiones están, sin embargo, disponibles (dirección bajo “Organizaciones y Recursos”). Von Dauster también ha empezado a publicar un periódico Ásatrú más pequeño que discute las materias y acontecimientos de importancia a la comunidad Pagana; esto puede pedirse en la misma dirección.

El Paganismo germánico, mientras aún diminuto comparado con Wicca, parece estar creciendo y creciendo rápidamente. El Odinismo es la organización Pagana más grande por un factor de cinco o seis, y el más activo¡ El Paganismo continuará creciendo y volviéndose más fuerte durante mucho tiempo a venir – tan largo como que la gente estudiará, trabaja, y hablará para los dioses y diosas del Norte!