Edad Vikinga

(792-1066)

Para mucha gente, “tradición Nórdica” significa “la religión de los Vikingos”. Mientras, como nosotros lo hemos visto, eso esta lejos de la verdad total, la Edad Vikinga toca una parte especial no obstante en la memoria y renacimiento del antiguo Odinismo. Fue durante este tiempo que los Paganos escandinavos arrasaron con la Europa cristiana, haciendo incursiones y conquistando; durante este tiempo los monjes oraron por la liberación de “la furia de los hombres del norte”. La palabra “Vikingo”, literalmente “hombre de la bahía”, fue usada para hablar de “invasor” o “pirata”; y ésta es la imagen que se ha dado a la gente Nórdica. El longship y su gran proa con forma de dragón de los Vikingos es concebida por mucha gente como el signo mismo de la cultura Nórdica – ajustándose en más de un modo. No sólo el longship muestra el alma guerrera del Norte, que es usualmente en lo que la gente piensa primero cuando ven la proa de dragón erguida, sino también es uno de los desarrollos tecnológicos más avanzados de la Europa Occidental en ese momento, y las exquisitas esculturas de madera de la nave del entierro de Oseberg muestra que nuestra gente eran expertos en las maneras del arte fino como de las maneras de la guerra e invención.

La Edad Vikinga también es la principal fuente de nuestros mitos supervivientes, grabada por los eskaldos y poetas Eddicos. Esto, y los siguientes esfuerzos de anticuarios islandeses como Snorri Sturluson por conservar la herencia de su país, es la razón por qué la mayoría la gente aprende sobre los Dioses germánicos por sus nombres normandos Antiguos, comparado con el fondo de cultura de la Edad Vikinga. De nuevo, debe notarse que la detallada bibliografía de nuestros antepasados nos muestra un alto grado de desarrollo cultural: la poesía eskáldica era más compleja en forma y volumen, y requería un nivel mayor de erudición e ingenio para entenderla, que cualquier poesía compuesta en la Europa Occidental “civilizada” en ese momento. Estos “bárbaros” del norte, de hecho, creyeron que uno de los regalos más grandes y más impresionantes que un hombre podría poseer era la habilidad de hacer poemas tan rápido como él pudiera hablar. Quizás el último Vikingo muestra la mayoría de los rasgos que caracterizaron a nuestros antepasados y era Egill Skalla-Grímsson – enorme guerrero con un temple furioso y apariencia aterradora que también era uno de los poetas más experimentados y sutiles de su edad, mago rúnico, y un próspero granjero.

El temido “casco con cuernos” asociado con los Vikingos en la cultura popular era, como la mayoría de la verdadera gente sabe ahora, no realmente llevado en la Edad Vikinga – y ciertamente nunca en batalla. Ningún casco con cuernos de la Edad Vikinga se ha encontrado alguna vez. Hay un pequeño trasfondo de realidad detrás del ficticio casco “Leal Orden del Búfalo de Agua”, sin embargo. Cascos con cuernos rituales se usaron en Dinamarca en la Edad de bronce (aunque los cuernos de bronce se formaron mucho más como lurs que como cuernos de vaca) y los arqueólogos han encontrado varias estatuillas masculinas de la Edad Vikinga (incluyendo uno de Kungsängen y uno de Ribe) llevando eso que a primera vista aparece ser cascos con cuernos. Sin embargo, una mirada mas cercana a las versiones más tempranas de la figura que aparece en artículos como las matrices de placas de cascos de Torslunda (Edad de Vendel) muestra que los “cuernos” realmente se inclinan con cabezas de pájaro; y aquéllos en la figura de Ribe parecen ser pájaros enteros. Las cabezas apenas son reconocibles en la estatuilla de Kungsängen, pero si uno tiene las otras imágenes para compararlas, puede verse que las puntas ligeramente ahorquilladas de los “cuernos” probablemente quieren mostrar mostrar picos abiertos. ¡De hecho, es probable que estas imágenes puedan haber mostrado originalmente o al propio Óðinn, con sus dos cuervos que flanquean su cabeza, o a un guerrero de Óðinn engalanado ritualmente para parecerse al dios – un grito lejano de Hägar el Horrible y su tocado de cuernos de vaca!

En general, palabra clave de la Edad Vikinga es dinamismo. Los Nórdicos se estaban extendiendo continuamente en cada dirección, esforzándose por viajar más lejos y ganar más – más tierra, más oro, más sapiencia, más gloria. Se piensa que la Edad Vikinga se inicia oficialmente con el ataque en el monasterio cristiano de Lindisfarne, en la costa de Inglaterra. Esto se llevó a cabo algún día a fines de 792 o principio del 793 (hay varias lecturas de las fechas de la Crónica anglosajona). Los próximos cincuenta años vieron una explosión de la actividad Vikinga: las naves de los hombres del norte navegaron a los ríos de Francia (Ragnar loðbrók saqueó París en 845 E.C.) y fueron temidos tan al sur como la España mora. Al mismo tiempo, los Rus suecos estaban viajando al este a Miklagarðr (Constantinopla). Algunos de ellos se quedaron en la ciudad como la guardia Varangia del Emperador, otros simplemente conquistaron y establecieron su camino a lo largo del Volga y construyeron allí ciudades (los Rus fundaron Novgorod y Kiev en el 860) y, a su tiempo, dieron su nombre tribal a Rusia. En Irlanda, donde sólo fuertes pequeños locales habían sido conocidos antes que los Vikingos introdujeran el mismo concepto de pueblos grandes y ciudades: Dublín, Limerick, Waterford, y Wicklow fueron todos fundados como colonias Vikingas por el 840.

Las Islas británicas eran el blanco principal para los ataques vikingos, sin embargo, y en 850 E.C. los guerreros daneses empezaron no sólo a atacar y saquear Inglaterra, sino también a pasar el invierno ahí y a conquistar tierras para gobernar. A finales del tercer cuarto del noveno siglo, las partes norteñas y orientales de Inglaterra (el área conocida como el Danelaw) estaba casi totalmente bajo el mando escandinavo; sólo los esfuerzos de Rey Alfred (mejor conocido por quemar pasteles ficticios) impidió a los daneses tomar el país entero. Alfred detuvo la ola de invasión en 878, derrotó al líder danés Guthrum y obligo a él y a su gente a que aceptasen el bautismo como parte del pago que estableció en las fronteras de sus tierras.

Mientras los daneses estaban volviendo su atención a conquistar otras tierras, Haraldr hárfagri (bello Cabello) estaba en el proceso de unir todos los pequeños reinos de Noruega bajo él como gobernante, algo que apenas le sentaba bien para muchos noruegos. Algunos estaban inspirados por el ejemplo de Haraldr de ir a ganar tierras en otra parte; otros empezaron a moverse a la Islandia recientemente descubierta (el asentamiento empezó aprox. 870).

Cuando los normandos llegaron a Islandia, ellos la encontraron deshabitada salvo por unos monjes irlandeses a que apresuradamente empacaron y se fueron, y una gran horda de espíritus de tierra y trolls. Aunque la propia tierra era de carácter variado, incluso los glaciares, volcanes, y campos de lava, partes de ella eran verdes y fructíferas, el clima general relativamente apacible, y las aguas fértiles de pesca. También se decía que el país estaba principalmente cubierto con bosque – o más bien, matorrales de abedules de la clase que todavía crece allí en parches. Los nuevos colonos se establecieron rápidamente en la zona campestre alrededor de la costa; el interior del país era entonces, como lo es hoy, totalmente inhabitable. La historia entera del asentamiento se cuenta en Íslendingabók y Landnámabók; muchas de las sagas más conocidas (como saga de Laxdæla, saga de Eyrbyggja, y saga de Egils) cuentan cómo ciertos clanes vinieron al país y tomaron sus tierras allí. Esto fue guiado a menudo por los dioses o antepasados: a un colono, Raven-Floki, se le mostró el camino por un par de cuervos que él había bendecido ( blótaði) en Noruega (Landnámabók); el Þórsgoði, Þórólfr Mosturskeggi, lanzó pilares de casa tallados con la imagen de su dios en el agua y se estableció donde ellos llegaron a tierra; y el padre de Egill, Skalla-Grímr, hizo lo mismo con el ataúd de su padre Kveld-Úlfr que había muerto durante el viaje ( saga de Egils).

Así como los exploradores, colonos, guerreros, artesanos, y poetas, los escandinavos de la Edad Vikinga también eran comerciantes y transaban todo el camino abajo al norte de Lapland hasta África del Norte. Sus artículos principales de exportación eran pieles, marfil de morsa, y esclavos; muchos artículos de extrema rareza entraron en los países escandinavos, como el pavo real encontrado en el entierro de la nave de Gokstad (Erikson y Löfman, Una Saga escandinava, pág. 203) y el monedero de piel de lagarto de Birka (Foote y Wilson, El Logro del Vikingo, pág. 195), pero más común eran tales cosas como seda, vino, y vidrio. Mucho dinero en efectivo también fluyó camino al norte; las monedas color de plata árabe no son artículos raros en los depósitos Vikingos. Los mayores pueblos de la Edad Vikinga eran grandes centros de comercio como York, Dublín, y Birka, donde bienes locales e importados parecen haber cambiado manos en una gran proporción. Los comerciantes escandinavos de la Edad Vikinga, de hecho, probablemente tenían un mayor efecto en el Oeste que los invasores Nórdicos: como viajaban lejos y eran comerciantes ambiciosos, pueden haber traído una nueva y excitante vida a la economía de Europa.

El décimo siglo fue marcado por la consolidación de ganancias Nórdicas y la integración de colonos escandinavos en las tierras que ellos habían exigido. En 911/12, el área entera de Normandía se dio a los hombres del norte que reciben su nombre; cada vez más escandinavos estaban emigrando hacia el este en la Rusia y el Imperio bizantino, o hacia el oeste a las Islas británicas e Islandia. Groenlandia fue descubierta por Eiríkr inn rauði en 982, y el asentamiento empezó allí después de unos años. Bjarni Herjólfsson (de quien viene el “Premio Conmemorativo de la Navegación islandesa Bjarni Herjólfsson” – ver “Bibliografía”), se perdió mientras intentaba encontrar Groenlandia en 985, es probable que sea el primer europeo en ver América, a menos que uno crea que el irlandés San Brendan realmente cruzó el Atlántico y volvió en un barco de cuero (no imposible, como demostrado por el “viaje de Brendan” de Tim Severin, pero quizás algo dudoso). Se hicieron esfuerzos por establecer “Vinland” entre 1000-1005, llevados por Leifr Eiríksson y Freydís Eiríksdóttir, pero éstos demostraron ser infructuosos, y durante algún tiempo se dudó de la autenticidad de la saga. Sin embargo, las excavaciones en los prados de L’Anse aux a los que se volvieron entre otros artículos, una piedra normanda de huso, un alfiler de bronce con cabeza de anillo, y fundaciones de una clase típica de asentamiento escandinavo, ha demostrado definitivamente que las sagas que hablan de Vinland son basadas en hechos bastante sólidos.

En un nivel religioso, muchos otros cambios estaban teniendo lugar durante la Edad Vikinga. Thonar, o Þórr, parece haber estado ganando más y más prominencia; los gobernantes normandos de Irlanda, por ejemplo, se nombraban como “la tribu de Þórr” (Turville-Petre, Mito y Religión, pág. 94), y el artículo más común que nosotros podemos identificar definitivamente como un símbolo religioso de la Edad Vikinga es quizás el Martillo de Þórr que a menudo aparecía como una pendiente y/o amuleto en este momento en respuesta al hábito de los cristianos de llevar una cruz. Un molde de joyería danés, de hecho, muestra Martillos y cruces para hacerse juntos (Roesdahl y Wilson, Del Vikingo al Cruzado, pág. 191). La “pieza mixta” más famosa, sin embargo – el pendiente con cabeza de dragón de Islandia que se ha visto a menudo como un Martillo tipo cruz con el corte de cruz cristiana en él – a veces se desconfía de ser simplemente una cruz extrañamente formada (Graham-Campbell, El Mundo Vikingo, pág. 187). En todo caso, Þórr parece haber sido el dios principal de la Edad Vikinga, estrechamente seguido por Freyr. Óðinn, como el patrocinador de poetas y sobre todo el dios de la batalla de cuyo nombre se formaron la mayoría de los kennings de guerra, es más prominente en poesía eskáldica que otras formas de evidencia sugieren era en general el caso del culto. La influencia de la poesía eskáldica también parece haber llevado a (décimo siglo tardío probablemente) la formulación del vestíbulo de Óðinn como grandemente o exclusivamente la vida de un guerrero.

Un creciente interés en el fin del mundo y el crepúsculo de los dioses también parece haberse hecho en la última mitad del décimo siglo. Parte de esto puede haber provenido de la histeria del milenio que estaba agarrando a la Europa cristiana en este momento; parte de él probablemente vino de la invasión del cristianismo en los países del Norte, así como la serie de batallas desastrosas que los asolan. Hákonarmál y ” Eiríksmál, poemas conmemorativos de Hákon el Bueno y Eiríkr hacha sangrienta, une las muertes de estos reyes con la amenaza del crepúsculo de los dioses. Völuspá cuenta la última batalla desalentando términos formados por el Paganismo y cristianismo, generalmente se acepta como haber sido escrito alrededor del año 1000.

Fue en el décimo siglo que la influencia del cristianismo empezó a extenderse realmente en las tierras de Norte primero. En 965, Rey Haraldr diente azul de Dinamarca fue convertido, y él a su vez (como la piedra rúnica de Jelling con su raro crucifijo de tendrilled proclama) cristianizó a los daneses. Algunos de los reyes noruegos se convirtieron durante sus estancias en Inglaterra. Éste era el caso con Hákon el Bueno, pero en su retorno a Noruega, gracias a la guía de su amigo Sigurðr, jarl de Hlaðir, que él devolvió a los caminos Paganos que eran necesarios para guardar el apoyo de su gente, y en su muerte (961), el gran Pagano skald Eyvindr skáldaspillr lo alabó por proteger los lugares sagrados y habló de su bienvenida por los dioses y einherjar ( Hákonarmál). Los hijos de Eiríkr hacha sangrienta que vinieron después de Hákon el Bueno, eran cristianos que destruyeron los lugares sagrados; Eyvindr habla de cómo a su reino se asistió por mal tiempo y hambre. Sin embargo, ellos fueron seguidos por Hákon el Grande (hijo de jarl de Sigurðr) cuya reina Einar skálaglamm describe en los términos más ardientes en Vellekla y dice cómo la tierra se puso fructífera de nuevo cuando Hákon restauró los altares y lugares sagrados.

La próxima fuente de influencia cristiana en Noruega fue Óláfr Tryggvason (Óláfr el Traidor – no ser confundido con Óláfr inn digri o “san Óláfr”), quién se convirtió igualmente mientras estaba en el extranjero y quién, con el apoyo de Haraldr diente azul, no sólo encontró políticamente conveniente ser cristiano, sino que usó su fe como un pretexto para recuperar el único trono de Noruega que había sido ganado por Haraldr inn hárfagri. Óláfr promovió el cristianismo por soborno y, cuando eso falló, la espada y tortura. Un ejemplo general de sus métodos se vio en la historia de Eyvindr kinnrifi, uno de la gente más notable que se resistió a la conversión. El rey intentó convencerlo “con palabras alegres”, luego con regalos y grandes banquetes, luego con amenazas de muerte. Por fin Óláfr puso un brasero ardiente en la barriga de Eyvindr que reventó del calor; Eyvindr habló sus últimas palabras de desafío entonces contra el rey cristiano y murió (saga de Óláfs Tryggvasonar, ch. 76, Heimskringla). Óláfr también envió misioneros a Islandia, con poco éxito. Él fue asesinado por el año 1000 E.C., destruido por una alianza reunida por Reina Sigríðr (quien él tenía un odio inentendible desde su cortejo infructuoso golpeándola en la cara y llamándola una “perra pagana” cuando ella se negó a convertirse para él).

La fe del sur había encontrado un poco de interés en Islandia, sin embargo, llevando a mucha disputa. En el año 1000, el conflicto se había puesto tan serio que fue decidido que toda la gente debía vivir bajo un Odinismo y una ley, y que la persona que debía escoger sería Þórgeirr el portavoz de la Ley. Él estuvo “bajo la capa” durante un día y una noche, una descripción que puede indicar un ritual chamánico de comunicación con los dioses y fantasmas (Jón Hnefill Aðalsteinsson, Bajo la Capa). Cuando él apareció de nuevo, decretó que toda la gente de Islandia debía volverse cristiana, pero las prácticas Paganas (incluido el comer carne de caballo y la exposición de infantes deformados) todavía debía permitirse en privado. Regreso a su casa, Þórgeirr lanzó sus imágenes de dioses en el acantilado llamado Goðafoss. Muchos Paganos piensan ahora que la decisión de Þórgeirr hizo posible realmente para los islandeses conservar los cuentos y poesía del Paganismo, protegiéndolos contra el estancamiento económico que el continente podría ejercer en ellos (y tendrían en años más tarde) tenía ellos que sostener oficialmente al antiguo Odinismo, y llevando así al renacimiento de nuestros caminos en la llenura de tiempo. El acto de Þórgeirr de tirar las imágenes de Dioses en los acantilados es especialmente interesante ya que, como nosotros sabemos, éste era un medio usual de hacer sacrificios, y las imágenes sagradas más tempranas eran igualmente ocultas para los propósitos Paganos. ¿Podemos suponer quizás que estos hechos fueron guiados por Þórgeirr que aprendió mientras estaba “bajo la capa” – quizá, con un ojo hacia lo que debe volverse en los años cuándo los dioses deben subir de las aguas de Wyrd y deben tomar una vez más sus altos asientos?

Brevemente después de Óláfr el Traidor, Noruega fue plagada por un segundo Ólafr cristiano – Óláfr inn digri (el Gordo o boca grande), un gran tirano y destructor de modos Paganos. Óláfr fue odiado más por la gente de su país que cualquier rey antes; en la versión de su historia cedida en Heimskringla, Snorri nos dice que “Él investigó el cristianismo de los hombres, y cuando parecía faltarle a él, él hacía conocida las costumbres correctas a ellos, y él ponía tanto en él que si había cualquiera que no deseara dejar el Paganismo, él echaba algunos fuera de las tierras; algunos que él hizo tener sus pies o manos amputadas o sus ojos sacados; algunos él ordenó ser colgados o decapitados, pero él no dejó a ninguno impune de los que no querían servir al dios cristiano” (cap. 73). Por estas encantadoras actividades, él se volvió el santo patrono de Noruega cuyo día de fiesta todavía es allí famoso hoy. Incluso antes de su muerte, los noruegos cristianos eran menos entusiastas sobre él: cuando el rey danés Knut vino a Noruega, no hubo ninguno que no lo apoyara contra Óláfr, para que él ganara el país sin derramamiento una gota de sangre. Óláfr huyó del país entonces, y cuando él intentó regresar, la gente se alzó contra él, así que “ellos tenían un gran patrón que hubo ninguno que había visto semejante gran ejército alguna vez allí entrando en Noruega juntos… Había muchos hombres con tierras y muchos granjeros muy poderosos, pero la gran masa se compuso de peones y obreros… Ese patrón se alzó grandemente contra el rey” (ch. 216). Óláfr inn digri murió en la batalla de Stiklarstaðir en 1030.

Se piensa que la Edad Vikinga acabó con la muerte de Haraldr hardraði en la Batalla de Stamford en 1066 – el último escandinavo directo que intentó conquistar otra tierra. El propio Haraldr, quién había servido previamente en la guardia Varangia en el Bizancio (entre otras aventuras) y era conocido como un estratega vicioso y sutil así como guerrero poderoso, a veces se habla de él como “el Último Vikingo”; ciertamente él no fue seguido por ningún rey con grandes ambiciones fuera de sus propio país, así que su muerte puede situarse bien como el extremo de la edad. Irónicamente, después de que rey inglés Harold Godwinsson había derrotado a Haraldr hardraði, él fue llamado a marchar de regreso al sur su ejército cansado a Pevensey en seguida – donde los descendientes de Vikingos, pero de habla Francesa y totalmente asimilados al Normando, William el Bastardo, simplemente había tomado tierras con su propio Señor. Harold Godwinsson se desplomó en esa batalla; los Normandos tomaron Inglaterra e impusieron su propio sistema de feudalismo y, a un grado, el idioma francés en los Sajones.

El paganismo, sin embargo, sobrevivió mucho más tiempo en Suecia; no fue hasta el 1100 que el gran templo de Uppsala fue destruido. Suecia siempre había sido la más conservadora y religiosa de las naciones Nórdicas; y desde que sus contactos tendieron a alcanzar hacia el este en lugar de hacia el oeste y las otras tierras que orillan el báltico aún mantuvieron sus tradiciones nativas, había menos presión en los suecos hasta el fin del undécimo siglo. Hoy, Uppsala Viejo – el corazón del reino sueco y el centro religioso en los días antiguos – aún se considera de como el lugar más sagrado del Paganismo Nórdico por mucha verdadera gente.

Con la supresión del Paganismo, la cultura artística escandinava que había sido basada mayormente en las creencias religiosas Nórdicas dejó de ser productivo en el futuro. La última fase del arte nativo muy desarrollado, el “estilo Urnes”, se había muerto mas o menos en el 1200, para ser reemplazado por esfuerzos bastante inferiores de imitar el arte Romanesque; la poesía normanda duró mucho más tiempo, pero ya estaba empezando a entrar en declive cuando Snorri Sturluson escribió la prosa Eddica (aproximadamente 1220). El último baluarte de creatividad germánica nativa era Islandia, donde el interés anticuario de los decimotercero y decimocuartos siglos llevó a la escritura de las sagas y la preservación de la erudición poética más antigua; pero en el futuro los islandeses se quedaron sin material y, no teniendo religión productiva/evolutiva para apoyar desarrollo literario más allá, entró en un declive similar al de sus primos del continente.